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      美國一州兩年三市長落馬貪腐手法如出一轍

      來源:中國紀檢監察報 發布時間:2019-07-29 08:15

        近兩年來,美國賓夕法尼亞州至少3名市長因腐敗罪行落馬,他們濫用職權、敲詐索賄,還試圖掩蓋罪行。其中,兩名市長已經入獄服刑,刑期高達15年和8年;另一名市長7月初當庭認罪,預期將在11月被判刑。

        僅僅在賓夕法尼亞州,短時間內就有這么多市長曝光腐敗丑聞,引發美國民眾憤慨。一名聯邦檢察官嘲諷道,每當有新案件曝光,賓夕法尼亞州居民都覺得“那么眼熟”,“仿佛歷史不斷重演”!

        被媒體曝光后,公眾發現,美國賓夕法尼亞州這幾名市長的貪腐手法驚人相似:他們濫用市長職權,在審批各類許可證以及政府招標合同時向企業敲詐,若是嘗不到甜頭就故意給企業“使絆子”。

        不少企業為求生存,只好向市長行賄:或是直接塞現鈔,或是送豪宅、送裝修,或是拐彎抹角地提供政治獻金。由此,“政治獻金”這一話題再度躍入公眾視野,輿論對美國金錢政治和選舉亂象的批評不絕于耳。

        此外,這些市長為掩人耳目,可謂想盡辦法:在辦公室排查監聽裝置、使用“一次性”手機、用個人郵箱而非工作郵箱發消息、指派中間人代為收款……

        雁過拔毛 賓州市長終認罪

        美國賓夕法尼亞州斯克蘭頓市長比爾·考特賴特7月2日向一家聯邦法庭認罪,承認他在市長任內濫用職權從企業“揩油”,敲詐獲得賄賂以及政治獻金、密謀等多項指控罪名。

        考特賴特現年61歲,是民主黨人,2014年出任斯克蘭頓市長,2018年連任市長,開始第二屆任期。斯克蘭頓是賓夕法尼亞州第六大城市,擁有7.8萬人口。

        然而,第二屆市長任期還沒結束,考特賴特就曝出貪污受賄、勒索企業的種種丑聞。就在考特賴特當庭認罪前一天,即7月1日,他在輿論炮轟下不得不辭去斯克蘭頓市長一職,可謂聲譽掃地。

        調查顯示,考特賴特在兩屆市長任期內“抓住一切機會”敲詐當地企業:每當有公司向市政府申請經營許可證或者希望拿到政府采購合同,這位市長大人就會借機索賄,嘗不到好處絕不放行。

        “有時候,考特賴特故意給某些企業或個人‘使絆子’,”檢察機關在遞交給聯邦法庭的文件里寫道,“這樣一來,對方只好乖乖交錢,向考特賴特提供賄金或政治捐款。”

        檢方說,初步估算考特賴特的受賄金額規模達到“數以萬計美元”,例如他的一處海濱地產來自受賄,旗下一家空手道俱樂部以及住宅的裝修開銷皆由賄金埋單,相關調查仍在繼續。

        今年1月10日,美國聯邦調查局探員突擊搜查考特賴特的家和市政廳辦公室。在考特賴特家的地下室保險柜里查獲2.9萬美元現鈔,其中一些現鈔帶有記號,恰好是美國聯邦調查局線人假意送給考特賴特的賄金。面對確鑿證據,考特賴特啞口無言。

        接下來,法院將在11月對考特賴特進行判刑。在被判刑以前,考特賴特暫時擁有自由,只是需要上交護照,以杜絕潛逃出國的風險。

        考特賴特7月2日認罪后走出法院,守在外面的媒體記者紛紛上前向他提問,但是他一言不發,匆匆離開。

        多人落馬 貪腐手法多相似

        近兩年來,美國賓夕法尼亞州已有至少3名市長因腐敗罪行落馬,引發公眾憤慨。

        一些政治分析師注意到,這些市長所在城市人口規模均不算大,通常只有數萬人,但是在美國已經算得上較大城市。市長在當地關系熟絡,儼然當起“土皇帝”,敲詐企業肆無忌憚。

        賓夕法尼亞州阿倫敦市長埃德·帕夫洛夫斯基、雷丁市長沃恩·斯潘塞近來因相似貪腐罪行丟掉職位,分別被判處15年監禁和8年監禁,目前均在獄中服刑。

        其中,阿倫敦是賓夕法尼亞州第三大城市,擁有11.8萬人口;雷丁是賓夕法尼亞州第五大城市,擁有8.8萬人口。

        巧合的是,這幾位市長都曾試圖遮掩罪行,但紙終究包不住火。

        以帕夫洛夫斯基為例,他擔任阿倫敦市長長達12年,2018年1月剛剛開始第四屆市長任期。他受到檢方54項指控,一個聯邦法院陪審團去年3月認定其中47項指控成立,包括密謀、收受賄賂、欺詐、試圖勒索和向聯邦調查局說謊,他的市長職務隨即自動解除。

        上述罪名中單項的最高刑期可達20年監禁。聽完有罪裁決,帕夫洛夫斯基當庭哭泣。最終,他被判15年監禁。

        調查顯示,在帕夫洛夫斯基操縱下,阿倫敦市政府的法務、工程設計、技術、施工建設合同都簽給了資助他競選的人,他因而獲利數以百萬計美元。

        檢方說,擔心不法行為暴露,帕夫洛夫斯基兩次為排查監聽裝置而“清掃”辦公室,要求手下工作人員使用個人郵箱“聯系業務”,甚至考慮使用“一次性”手機。

        只是,帕夫洛夫斯基的兩名政治顧問與檢方合作,錄下與帕夫洛夫斯基的幾百次對話。兩名顧問中一人認罪,另一人未受到起訴。

        在辦理考特賴特案件的過程中,檢察官戴維·弗里德不無諷刺地說,考特賴特的索賄手法簡直與帕夫洛夫斯基、斯潘塞如出一轍,“賓夕法尼亞州東北部地區的居民覺得仿佛歷史不斷重演,也難怪他們會有這種似曾相識的感覺啊!”

        調查繼續 更多案情再曝光

        考特賴特的貪腐案仍在繼續調查中,預期不斷挖出的新細節為11月裁定量刑提供依據。

        檢方向聯邦法官克里斯托弗·康納出示監控畫面,包括視頻和音頻證據,考特賴特收取大筆現金的場景被拍個正著。

        其中一則對話中,一名企業高管正在向考特賴特表達歉意,起因是他沒能參加考特賴特的市長就職典禮。考特賴特直截了當地回答:“我才不介意你有沒有來觀禮,我介意的是你掏不掏錢。”

        在另一則監控錄音中,考特賴特對一名商販循循善誘:“身為商販,你們從本市賺得了巨大的利潤。因此,你們得‘有所回報’。”接著,他用不屑的語氣描述說,另外一個商販在某個高爾夫球籌款活動中才捐款250美元,真是太摳門了。檢方說,考特賴特的這番話顯然是暗示跟他交談的商販要“多掏點錢”。

        此外,考特賴特還經常委派中間人,代為收取賄金和政治獻金。聯邦檢察官邁克爾·孔西利奧告訴法官,考特賴特曾詳細“教導”某人如何行賄:“如果是支票,你可以在見到我的時候直接交給我”;如果是現鈔,那就先交給中間人,由中間人轉交給考特賴特。

        考特賴特顯然也曾擔憂東窗事發,試圖瞞住種種罪行。他在與一名企業高管打交道時,有些擔心對方是聯邦調查機構安排的“誘餌”,但仍按捺不住內心的貪婪,最終還是收下鈔票。當時,那名企業高管希望再度拿下某個政府招標合同,塞給考特賴特大筆現鈔。考特賴特一邊往兜里塞錢,一邊告訴對方:“如果有人膽敢說你給我塞了錢,我會一口咬定,我一毛錢也沒有從你手里拿過。”

        按照檢察官的說法,在另一些案例中,考特賴特做得比較“隱晦”和“微妙”。例如,一名開發商向市政府申請許可證和資格證,否則就沒法在斯克蘭頓經營企業。然而,相關項目遲遲不見進展,總有只“看不見的手”在扯后腿。直到后來開發商“慷慨解囊”,向考特賴特旗下產業提供財務資助,那些原先難以推進的項目突然就“一路開綠燈”“順風又順水”了。

        值得注意的是,在考特賴特、帕夫洛夫斯基等市長收受政治捐款的案例中,不少人認為他們并非獨創這一受賄手法。美國選舉政治中的亂象再度引發反思,選舉淪為金錢游戲,“黑錢”和腐敗現象嚴重,令普通民眾越發感到厭煩。

        帕夫洛夫斯基的律師甚至辯護說,政治人物從與政府打交道的企業那里爭取競選資金并不罕見,帕夫洛夫斯基因而“沒做錯”。這番辯詞招致一片噓聲。

        考特賴特引咎辭職后,斯克蘭頓市長職位暫時空缺,只好由市政委員會主席暫代市長職責。當地市民普遍感到失望,對未來的不確定因素同樣抱有擔憂。

        據報道,考特賴特的第二屆市長任期還剩兩年半,斯克蘭頓市需要在30天內敲定新市長人選,以填補剩余任期。如果30天內無法確定新市長人選,將由當地法官指派一名新市長。(特約記者 慕溪 || 責任編輯 趙國利)

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